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Concha Piquer

Concha Piquer

La gran dama de la canción española

Concepción Piquer López, Concha Piquer nace en Valencia el 8 de diciembre de 1908. Fué una cantante y actriz española, una de las figuras más relevantes de la copla.

Los orígenes de Concha Piquer fueron humildísimos. Fue la primera y sin embargo quinta hija del matrimonio formado por Pascual Piquer, albañil, y Ramona López, modista. Cuatro hermanos habían nacido antes y todos habían muerto, maldición que pesará siempre sobre la familia de forma agobiante y dramática. Pero la niña que vino al mundo el 8 de diciembre de 1906, en el valenciano barrio de Sagunto, era preciosa y no parecía tener la salud quebradiza de sus hermanos.

En 1917, con sólo 8 años, Conchita se presentó en el Teatro Sogueros y según le contaba a su hija, Conchita Márquez Piquer, preguntó por el encargado y dijo:"Vengo a cantar".
Cuando contaba 11 años hizo su debut en el teatro Segueros de Valencia. Estudió canto con el maestro Laguna. Actuó en el Grao, Gandía, en los teatros valencianos Apolo y Kursaal.

En 1921, con quince años, conoce al hombre y al músico que definió su vida: el maestro Penella.
Fue descubierta por el maestro Penella, que preparaba el estreno de su ópera El gato montés en Nueva York. El 13 de septiembre de 1922, en un entreacto de este estreno, interpretó la canción "El florero" de Penella. El maestro Penella le compuso esa misma noche "El Florero".
Y con él y su compañía se marchó a América. La noche del estreno en Nueva York acudió a saludarlos el empresario del teatro John Cort y se quedó pasmado ante la gracia y belleza de Conchita que andaba revoloteando entre bastidores. Preguntó por el papel que hacía en la obra y le dijeron que ninguno y se empeñó en que al día siguiente quería ver a esa preciosidad cantando en su teatro, fuese en inglés, español o tagalo. Y cantó.

La vistieron con una guayabera, unos pantalones, un pañuelo y una gorrita blanca. El éxito fue rotundo y a partir de ese momento los americanos la llamarían ya siempre "The Flower’s Boy".

Estuvo actuando en Broadway hasta 1927, año en el que decidió volver, convencida de que si en América era una gran estrella, en España podía convertirse en la estrella absoluta, que habría de marcar una nueva época del espectáculo.

En el año 1927 Concha Piquer participa en la primera película sonora, El cantor de Jazz. Regresa a España y actúa en el teatro Romea de Madrid y en el Coliseum barcelonés, rueda en París El negro que tenía el alma blanca, de Benito Perojo. Siguió con La bodega (1930, Benito Perojo), Yo canto para ti (1935, Fernando Roldán), La Dolores (1940, Florián Rey), Filigrana (1949, Luis Marquina) y Me casé con una estrella (1955).

Estrenó en Madrid el 6 de julio de 1927 y la expectación no podía ser mayor. Entre el publico se encontraba: el Presidente del Gobierno y Dictador Miguel Primo de Rivera, el dramaturgo y Premio Nobel Jacinto Benavente, los popularísimos Hermanos Quintero y un larguísimo etcétera. A la sombra distante pero omnipresente de la Piquer se desarrolla una impresionante generación de artistas, que a veces forman en sus espectáculos, como Manolo Caracol o Juanito Valderrama.

Tampoco es casual que el debut de la Piquer en España tenga lugar en el 27 ya que la verdadera popularización, a veces sublime y a veces plebeya del "Romancero Gitano" de Lorca llegará al gran público en las letras de Rafael de León para la Piquer.

Entre 1929 y 1931, Conchita tiene tres encuentros que serán definitivos en su vida: conoce al matador de toros Antonio Márquez, del que se enamora en un baile de máscaras, al maestro Quiroga y a Rafael de León, que habría de ser el letrista de sus grandes éxitos. Alterna sus trabajos teatrales con los cinematográficos, rodando películas como "El negro que tenía el alma blanca”"y "La bodega" de Benito Perojo o "La Dolores" de Florián Rey, quizá la película más conocida de todas.

Son películas dignas y en ellas Conchita está bien pero del mismo modo que basta oír una estrofa de algunas de sus canciones de entonces para quedar atrapados en su arte.

En 1933 da el paso de irse a vivir con Antonio Márquez, pese a que el torero estaba casado con una cubana, tenía una hija y nunca llegó a divorciarse. Martín de Plaza, autor de la biografía no autorizada de Conchita Piquer, nos lo cuenta.

Conoce al poeta y letrista Rafael de León y junto a los hermanos Álvarez Quintero y el maestro Quiroga, crean una serie de espectáculos donde aparecen canciones que se hacen muy populares, como la copla "La parrala". Otras de sus canciones son "Tatuaje", "Cinco Farolas", "Ojos verdes", "No te mires en el río", "Los piconeros", "La Lirio", "Romance de la reina Mercedes", "A la lima y al limón", "Antonio Vargas Heredia", "Cárcel de oro", "La niña de la estación", "No me quieras tanto", "Yo soy esa", "Y sin embargo te quiero".

La guerra la sorprendió en Sevilla, con Antonio y con su hermana Anitín, confidente, secretaria y casi todo. Que Conchita y su marido se identificaban con los alzados más que con los revolucionarios ofrece pocas dudas. La prueba es que montó pronto sus propios espectáculos, en la línea de los anteriores y de los que vendrían después.
A comienzos de 1940, forma la "Compañía de Arte Folklórico Andaluz Escenificado". En esos espectáculos que recorren toda España la Piquer lleva ya casi todas sus grandes canciones: "La Parrala", "Tatuaje", "A la lima y al limón"…    Y la que para muchos es la mejor: "Ojos verdes".

El año 1945 fue el de su soñada maternidad. Se dice que estaba embarazada de nuevo (había perdido al menos dos criaturas antes del parto) cuando partió para Buenos Aires en un barco de nombre pintiparado: "Cabo de Buena Esperanza". En ese estado llegó y en ese estado se mantuvo hasta dar a luz a su hija Conchín que fue siempre su debilidad, si es que alguna tuvo.

Entre 1947, cuando vuelve a España tras su apogeo americano, y 1958, cuando en Isla Cristina tomó la decisión irrevocable de retirarse, Conchita Piquer consuma una carrera de profesionalidad modélica. La artista Carmen Jara que llegó a conocer a la Piquer asistió a esa última representación.

Volvió a cantar solo una vez, en 1988 en ocasión del bautizo de su nieta Iris, que con Coral fueron los frutos del matrimonio de Conchita Márquez y Curro Romero.

En el año de su octogésimo aniversario falleció el hombre de su vida, Antonio Márquez y Conchita le siguió dos años después. El 12 de Diciembre de 1990. Murió mientras dormía, y su hermana Anitín, la vistió para el último viaje con el traje de unas de sus canciones más populares, la de la "Parrala".

Esta es la azarosa y enigmática vida de una mujer que supo guardar sus secretos como nadie. Pero su gran secreto, el que se guarda en los oídos del alma y de la memoria de nuestro pueblo, es, afortunadamente un secreto a voces: la canción española. Que es como decir: Conchita Piquer.

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